Noi Cittadini Alessandria: creating social innovation

Noi Cittadini Alessandria: creating social innovation

Thinking about cities, we cannot avoid thinking about pitfalls in public services or drawbacks of its uncured spaces. Also, we cannot avoid speaking about financial constraints, economic crisis and socio-cultural deficiencies.

Though, looking at the positive side, there are people, administrators, professionals, enterprises, academics or simply citizens that actively nudge for urban regeneration.

Eventually, this is also the idea of the municipality of Alessandria, which drafted and signed a Memorandum of Understanding (Protocollo d’Intesa) with the two universities that are present on the territory, the University of Piemonte Orientale “Amedeo Avogadro” and the Politecnico of Torino, with the objective of creating social innovation within the framework of the program “Noi Cittadini”.

The underlying idea is that of rethinking the city and its territory, but most of all the space and the role of citizens.

It is not a secret that public administrators cannot solve alone the enigma of social innovation, simply because designing a project is not only about money or calculus; there are several tangible and intangible resources which are needed for the success, and these include ideas, sentiments, energies, competencies and time.

For this reason it is very important to include all stakeholders in the “regeneration” project, both in the preliminary design phase and in the implementation stage.

The view of the Public Administration as a sort of financier must be abandoned, because again, projects are about discerning necessities and the particular socio-cultural microsystem, but also about finding a line of understanding between different stakeholders, namely a collaborative attitude. Having the opportunity to work collaboratively at a round table with the university and the public administration represents an opening to reverse the paradigm of the old and inefficient public plans.

Nonetheless, what it is important to acknowledge is that including different actors in the show does not mean having a divestiture of responsibilities, but simply a more legitimized process of democratic representation.

LabGov is well acquainted with the dynamics of collaboration between public administration, society and enterprises. It is all within the core of our quintuple helix approach, as represented by the LabGov logo. For this reason, the “Noi Cittadini” initiative represents a good opportunity to reflect on different collaborative opportunities, with regard to new partners and interlocutors.

 

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Sulla scia dei recenti successi di esperimenti di amministrazione condivisa, tra cui il Regolamento di Bologna sulla cura e rigenerazione dei beni comuni, diverse iniziative stanno poco alla volta prendendo piede sul territorio nazionale. Da un alto, l’avvicinamento a pratiche di collaborazione rappresenta una necessità finanziaria e di legittimazione politica, mentre dall’altro esprime la volontà di godere appieno del diritto di essere cittadini.

Per far sì che progetti interessanti e innovativi trovino poi concreta realizzazione, è necessario costruire un tavolo di progettazione condiviso al quale possano sedere congiuntamente università, cittadini, imprese e pubblica amministrazione.

Parlare di rigenerazione delle città, significa ripensare il ruolo dei vari attori che vivono un determinato territorio, ma soprattutto trovare quelle risorse utili a sostenere un progetto di lunga durata.

L’innovazione sociale e la sua sostenibilità richiedono uno sforzo condiviso, ed è proprio per questo motivo che il Comune di Alessandria, in collaborazione con l’università degli Studi del Piemonte Orientale “Amedeo Avogadro e del Politecnico di Torino, ha siglato un protocollo d’intesa per “fare sistema”.

L’elaborazione di politiche innovative passa attraverso la costruzione di un asse portante tra forze territoriali, economiche, professionali e sociali.

In tal senso, l’operazione “Noi Cittadini” rientra nel quadro di innovazione sostenibile che il comune intende perseguire.